给器官升级换代不是梦有研究者关注超级器官

2019-03-03 17:05:55 来源: 莆田信息港

——用人造DNA电路可提高天生细胞的功能

今日视点 我们曾经想过拥有一个比天生器官更勤力工作的“超级器官”吗?比如“超级肝脏”等。插入人体干细胞内的合成DNA电路或许很快能让我们以前所未有的精度和速度打造出一个新器官。

这一合成电路可以在计算机上设计并使用从上订购的零件组装而成。科学家们表示,这一技术能让我们方便快捷地制造出供移植的身体器官,而且,这些器官在移植进入人体时也不会发生排异反应。另外,这一技术也让我们满怀憧憬:或许某一天,我们也能借助这一技术对我们天生拥有的器官进行升级换代。

英国伦敦大学学院的再生医学教授克里斯·梅森表示:“未来,我们希望能增强细胞的功能,得到‘超级器官’。

给器官升级换代不是梦有研究者关注超级器官

”美国麻省理工学院的合成生物学家帕特里克·古冶领导的研究团队也在对这一新方法进行精耕细作。近日《新科学家》站对此进行了报道。

人造DNA电路控制细胞发育 除了精子和卵子细胞,我们所有的细胞都包含有完全一样的遗传指令。这些细胞终会发育成不同类型的细胞是因为“表观遗传”开关打开和关闭基因。科学家们表示,通过对这一机制进行操控,我们可以让成人细胞“倒带”,让其回到类似于胚胎的状态并使它们发育成身体的不同组织。

为了将诱导多能干细胞(iPS)变成特定类型的身体器官,科学家们一般将其放入DNA和信号分子组成的“汤”中。这些DNA和信号分子会进入细胞内并对某些“表观遗传”开关进行操控。打开或者关闭什么基因取决于“汤”中的成分。梅森表示:“问题在于,有成千上万个这样的开关,而且,每个开关都需要正确的设置方式。”

另一个“拦路虎”是:“汤”中的所有细胞受到的影响都一样,因此,会发育成同类型的身体组织。不过,一块肝脏组织同一块起作用的肝脏并不一样。古冶表示,对诸如心脏这样复杂的身体组织来说,这一点更加明显。

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